NIEUW: Helen Botman

15 december 2016
Ze maakte al diverse cd’s met haar groep La Luna, maar nu heeft ze haar eerste solo-album gelanceerd: ‘I Sing’. Zangeres Helen Botman is opgetogen over het resultaat. ‘’Dit is zo te gek. Het zijn stuk voor stuk mijn eigen songs en dat geeft me ongelofelijk veel voldoening.’’

helen-botman-700x400
Foto: Saskia Kerkhoff, Dutchlook

Met haar groep La Luna treedt ze al jaren op, maar heeft nu meer ruimte voor haar eigen projecten. ‘’Op dit moment is La Luna minder actief, maar we blijven wel doorgaan om te kijken waar dat naartoe beweegt.’’ Op haar solo-album zijn twee leden van La Luna overigens wel te horen. ‘’Samen met Ton Nieuwenhuizen op bas en Rob Stoop op piano heb ik I Sing opgenomen. Daarnaast heb ik voor het eerst gewerkt met drummer Arthur Lijten en dat gaf een geweldige nieuwe impuls aan de combinatie. Ik vond het zo gaaf wat dat deed met mijn songs’’, aldus Botman.

Naast haar concerten met La Luna en haar solo-optredens staat Botman ook in het theater. ‘’In 2013 en 2014 heb ik ‘Vleugelvrouw’ opgezet; dat was tevens mijn eerste theatershow. Die show speel ik nu nog steeds, maar in een iets andere vorm, in huiskamers en op kleine podia.’’ Verder speelt Botman ook ‘Grote Verhalen’, een mix van songs en storytelling die geïnspireerd is op haar reizen door de VS. Net als bij Vleugelvrouw brengt ze Grote Verhalen samen met haar man Peter van Vleuten. ‘’Hij is ook singer-songwriter dus het is voor ons vanzelfsprekend om dat samen te doen.’’

Als scholier was Botman al actief bezig met muziek. ‘’Ik kan me nog goed herinneren dat ik allerlei dingen aan het opnemen en verzinnen was’’, lacht ze. Niet toevallig ging Botman vervolgens naar het conservatorium. ‘’Ik heb me daar gespecialiseerd in zang, mijn grote liefde. Daarnaast speel ik een beetje piano en gitaar. Verre van virtuoos, maar net voldoende om te kunnen componeren. Het is wel handig om dat te kunnen. Die instrumenten helpen me bij mijn songwriting, zeker wat betreft harmonieën.’’

Aansluitend aan haar conservatoriumtijd startte ze twintig jaar geleden met La Luna, bestaande uit Ton Nieuwenhuizen (bas), Rob Stoop (piano en accordeon) en André van der Hoff (saxofoons en dwarsfluit). ‘’Die tijd op en na het conservatorium was echt een ontdekkingsfase van allerlei soorten muziek. Vooral wereldmuziek sprak mij heel erg aan. Al die verschillende talen en muziekinvloeden vonden we fantastisch. Aanvankelijk speelden we bewerkingen van bestaande songs, maar gaandeweg kwam daar steeds meer eigen werk bij.’’

Ook het zingen in andere talen kwam daarbij om de hoek kijken. Botman maakte met La Luna vijf cd’s, waaronder het opvallende album ‘Harmoniepark’. ‘’Voor Harmoniepark hebben we werk van dichters uit heel Europa op muziek gezet. Dat betekende ook dat ik in wel zeven verschillende talen moest zingen. Een hele uitdaging om de juiste uitspraak in al die talen onder de knie te krijgen.’’ Bij La Luna werden alle nummers gezamenlijk geschreven. ‘’Soms kwam een van ons met een idee aan dat we dan vervolgens samen uitwerkten. Een andere keer had iemand een nummer al bijna helemaal af en hoefden we er met zijn allen alleen nog wat aan te sleutelen.’’

De nummers voor haar solo-album zijn echter allemaal van haar eigen hand. ‘’Dat was voor mij wel nieuw. Ik vond het af en toe best onwennig om alles helemaal zelf te doen. Je moet maar afwachten of anderen het ook mooi vinden’’, vertelt Botman. ‘’Maar als je dan eenmaal je nummers live uitvoert met de andere muzikanten erbij, is dat zo’n geweldig gevoel. Dan denk ik soms: wow, is dat mijn song? Die sensatie blijft me verrassen. Ontzettend bijzonder.’’